La plupart des provinces et des territoires demandent au gouvernement fédéral de suspendre « indéfiniment » un projet controversé visant à élargir l'admissibilité à l'aide médicale à mourir.

Les ministres de la Santé et de la Santé mentale des trois territoires, ainsi que de l'Alberta, de la Saskatchewan, de l'Ontario, du Nouveau-Brunswick et de la Colombie-Britannique, demandent plus de temps à leurs homologues fédéraux.

Une commission parlementaire a insisté dans le même sens dans son rapport final lundi, avertissant que le système de santé n'est pas prêt à autoriser l'aide médicale à mourir pour les personnes dont la seule condition est une maladie mentale.

L'agrandissement devait avoir lieu à la mi-mars. Mais il y a tout simplement trop de travail à faire, ont prévenu les ministres dans une lettre adressée au ministre de la Santé Mark Holland et au ministre de la Justice Arif Virani.

“Il est essentiel que toutes les juridictions, autorités sanitaires, régulateurs et praticiens disposent de suffisamment de temps pour mettre en œuvre ces garanties et répondre aux problèmes de capacité qui devraient résulter de l'expansion”, indique la lettre.

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Le ministre de la Santé demande une pause dans l'expansion de l'AMM, affirmant que le système n'est « pas prêt »

Le gouvernement fédéral a déclaré lundi qu'il cherchait à faire une nouvelle pause dans l'extension de l'aide médicale à mourir aux personnes souffrant uniquement de maladies mentales. “Il ressort clairement des conversations que nous avons eues que le système n'est pas prêt”, a déclaré le ministre de la Santé, Mark Holland.

“Nous vous encourageons… à suspendre indéfiniment la mise en œuvre des critères d'admissibilité élargis (à l'aide médicale à mourir) afin de permettre une collaboration accrue entre les provinces, les territoires et le gouvernement fédéral.”

Holland et Virani ont tous deux accepté les conclusions du comité lundi, mais ont refusé de dire quand ils partageraient les détails d'un nouveau calendrier.

Les ministres de la Nouvelle-Écosse et de l'Île-du-Prince-Édouard ont déclaré que leurs provinces sont mieux préparées aux changements. Ils se sont quand même engagés pour soutenir leurs collègues.

Les conservateurs fédéraux demandent aux libéraux d’annuler complètement les projets d’expansion. Les néo-démocrates veulent d’abord mettre en place davantage de soutiens en matière de santé mentale.

S'adressant aux journalistes alors qu'il se rendait à la réunion hebdomadaire du cabinet des libéraux mardi matin, Holland a déclaré qu'une nouvelle législation allait être adoptée, mais a refusé de donner plus de détails.

Le gouvernement fédéral a mis à jour sa loi sur l’aide à mourir en 2021 pour élargir l’éligibilité aux personnes souffrant uniquement de maladie mentale.

Cette législation prévoyait un délai de deux ans pour permettre aux praticiens et aux systèmes de se préparer, ce qui signifie que le changement devait entrer en vigueur en mars 2023.

L’année dernière, le gouvernement a adopté un projet de loi visant à prolonger d’une année supplémentaire ce délai.

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Le gouvernement veut attendre pour élargir l’aide médicale à mourir

Le gouvernement fédéral a annoncé qu'il freinait l'élargissement de l'aide médicale à mourir aux personnes souffrant uniquement de problèmes de santé mentale, affirmant que le système de santé du Canada n'était pas prêt.

Si le gouvernement choisit de suspendre indéfiniment l'expansion, il pourrait laisser la porte ouverte à une contestation constitutionnelle, a déclaré Shelley Birenbaum, présidente du groupe de travail sur la fin de vie de l'Association du Barreau canadien.

“Je pense que c'est une grave injustice envers ceux dont les souffrances sont si grandes qu'ils souhaitent avoir accès à l'aide médicale à mourir”, a déclaré Birenbaum, un avocat spécialisé dans le domaine de la santé basé à Toronto.

Elle a déclaré que même si le ministre déposait un projet de loi fixant un nouveau délai pour élargir l'éligibilité, elle ne savait pas qui ferait confiance au gouvernement pour le respecter.

Elle a ajouté qu'elle ne croyait pas non plus qu'un comité parlementaire soit l'organisme approprié pour déterminer l'état de préparation clinique.

“Pourquoi des profanes siégeant dans un comité, qui ne sont experts dans aucun de ces domaines, seraient-ils capables d'évaluer l'état de préparation ?” dit-elle.

ÉCOUTER | Un nombre croissant de Canadiens bénéficiant de l’aide médicale à mourir

Le courant19h33Un nombre croissant de Canadiens bénéficiant de l’aide médicale à mourir

Un nombre croissant de Canadiens choisissent l’aide médicale à mourir. L'année dernière, plus de 13 000 Canadiens ont utilisé le programme, soit une augmentation de 31 pour cent par rapport à l'année précédente. Matt Galloway explique pourquoi de plus en plus de Canadiens choisissent l'aide médicale à mourir, avec le Dr Michel Bureau, président de la Commission québécoise sur les soins de fin de vie; et le Dr James Downar, médecin qui dirige la division des soins palliatifs de l'Université d'Ottawa et co-auteur d'une étude récente pour le Journal de l'Association médicale canadienne qui a examiné qui obtient l'aide médicale à mourir et pourquoi.

Les avocats devraient débattre la semaine prochaine d’une résolution appelant le barreau à retirer sa position sur cette politique.

Entre-temps, Birenbaum a déclaré que le groupe de travail envisageait de continuer à plaider en faveur de l'ouverture de l'éligibilité aux personnes dont la seule maladie sous-jacente est la maladie mentale.

Holland a reconnu mardi que certains responsables provinciaux pourraient simplement s'opposer à l'élargissement de l'admissibilité à l'aide à mourir pour des raisons idéologiques.

Le gouvernement de l'Alberta, par exemple, dit réclamer un délai indéfini parce qu'il ne croit pas qu'offrir l'aide médicale à mourir à une personne souffrant d'un trouble mental soit un rôle pour le système de santé.

Les partisans de l'élargissement soutiennent que les personnes atteintes de maladie mentale méritent d'être traitées de la même manière par la loi que celles souffrant de maladies physiques débilitantes. Ils affirment que les exclure violerait les droits des patients.

Holland a déclaré que le gouvernement croyait en la nécessité d'effectuer éventuellement ce changement pour cette raison, mais voulait s'assurer que la plupart des provinces et des territoires étaient prêts.

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