Le département de la Justice des États-Unis (DOJ) a dévoilé, mercredi, un acte d’accusation contre Nikhil Gupta, un ressortissant indien, pour sa participation présumée à un complot déjoué visant à assassiner un citoyen américain à New York qui a publiquement plaidé en faveur de la création d’un État souverain pour les sikhs.

L’acte révèle plusieurs informations selon lesquelles des assassinats étaient aussi prévus en sol canadien.

Dans un communiqué, le DOJ affirme qu’en mai 2023 ou aux alentours de cette date, un employé du gouvernement indien qui n’est pas nommé aurait recruté Nikhil Gupta pour orchestrer l’assassinat de la personne visée aux États-Unis.

Sur les instructions de l’employé gouvernemental, Nikhil Gupta aurait contacté un individu qu’il croyait être un associé criminel afin d’obtenir de l’aide pour engager un tueur à gages pour assassiner la victime à New York. L’individu était en fait une source confidentielle travaillant avec l’Agence antidrogue américaine (DEA), selon le DOJ.

Après avoir fourni des informations personnelles et des photographies de surveillance de la personne visée à l’agent infiltré, Nikhil Gupta lui aurait demandé de commettre le meurtre dès que possible, poursuit le DOJ.

Il lui aurait toutefois donné pour instruction spécifique de ne pas commettre le meurtre à l’époque où des engagements étaient prévus entre des représentants des gouvernements américain et indien. Cette période semble coïncider avec la visite du premier ministre indien Narendra Modi à Washington en juin 2023.

Le 18 juin, Hardeep Singh Nijjar, le président d’un temple sikh de Surrey, en banlieue de Vancouver, en Colombie-Britannique, a été tué par balles dans le stationnement du bâtiment.

Selon le DOJ, le lendemain, Nikhil Gupta aurait confié à l’agent infiltré qu’à la lumière du meurtre de Hardeep Singh Nijjar, il n’y avait plus besoin d’attendre pour tuer la victime aux États-Unis et qu’il s’agissait d’une priorité.

L’acte d’accusation indique par ailleurs que Nikhil Gupta aurait dit à l’agent infiltré, lors d’un appel audio, qu’ils avaient quatre travaux à terminer avant le 29 juin – un à New York et trois au Canada.

Le DOJ précise que Nikhil Gupta, 52 ans, a été accusé de meurtre pour le compte d’autrui, ce qui est passible d’une peine maximale de 10 ans d’emprisonnement, et de conspiration en vue de commettre un meurtre pour le compte d’autrui, aussi passible d’une peine maximale de 10 ans de prison.

De son côté, le gouvernement indien a annoncé mercredi qu’il mènera une enquête sur les allégations contenues dans l’acte américain.

Aucune des allégations n’a encore été prouvée en cour.

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