Le président américain Joe Biden « volontairement » a conservé et divulgué des documents hautement classifiés alors qu'il était un simple citoyen, y compris des documents sur la politique militaire et étrangère en Afghanistan et d'autres questions sensibles de sécurité nationale, selon un rapport du ministère de la Justice qui indique néanmoins qu'aucune accusation criminelle n'est justifiée contre lui ou quiconque. autre.

Le rapport du conseiller spécial Robert Hur, publié jeudi, représente une évaluation sévèrement critique de la manière dont Biden a traité des documents gouvernementaux sensibles, mais détaille également les raisons pour lesquelles il ne devrait pas être inculpé du crime.

Ces conclusions affaibliront probablement sa capacité à condamner avec force Donald Trump, l'adversaire probable de Biden lors de l'élection présidentielle de novembre, pour une inculpation pénale accusant l'ancien président d'avoir accumulé illégalement des documents classifiés dans son domaine de Mar-a-Lago en Floride.

“Notre enquête a révélé des preuves selon lesquelles le président Biden a délibérément conservé et divulgué des documents classifiés après sa vice-présidence alors qu'il était un simple citoyen”, a écrit Hur.

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Cela fait suite à une enquête d'un an sur la conservation inappropriée par Biden de documents classifiés, datant de son mandat de sénateur et de vice-président, qui ont été trouvés à son domicile du Delaware, ainsi que dans un bureau privé qu'il utilisait entre son service en l'administration Obama et devenir président.


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Un avocat spécial va enquêter sur l'affaire des documents de Biden après que d'autres documents classifiés ont été trouvés à la maison


L'enquête sur Biden est distincte de l'enquête du conseiller spécial Jack Smith sur le traitement des documents classifiés par Trump après que Trump ait quitté la Maison Blanche. L'équipe de Smith a accusé Trump d'avoir conservé illégalement des documents top secrets au domicile de Mar-a-Lago, puis d'avoir entravé les efforts du gouvernement pour les récupérer. Trump a déclaré qu’il n’avait rien fait de mal.

Après que les avocats de Biden ont découvert des documents classifiés dans son ancien bureau, les représentants de Biden ont rapidement contacté les Archives nationales pour organiser leur retour au gouvernement. Les Archives nationales ont prévenu le FBI, qui a ouvert une enquête. Biden a mis ses domiciles à la disposition des agents pour mener des recherches approfondies, et c'est ainsi que les documents les plus sensibles ont été portés à l'attention du ministère de la Justice.

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Biden n'aurait pas pu être poursuivi en tant que président en exercice, mais le rapport de Hur indique qu'il ne recommanderait de toute façon pas d'accusations contre Biden.

“Nous arriverions à la même conclusion même si la politique du ministère de la Justice n'excluait pas les poursuites pénales contre un président en exercice”, indique le rapport.

Une partie du rapport se concentre sur la gestion par Biden des documents classifiés sur l'Afghanistan – en particulier la décision de l'administration Obama d'y envoyer des troupes supplémentaires – qu'il a conservés après avoir quitté ses fonctions de vice-président dans son domicile du Delaware. Biden a conservé des documents documentant son opposition à l’augmentation des troupes, y compris une note manuscrite classifiée de 2009 adressée au président de l’époque, Barack Obama.

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“Ces documents étaient la preuve de la position adoptée par M. Biden dans ce qu'il considérait comme l'une des décisions les plus importantes de sa vice-présidence”, indique le rapport.

Les documents portent des marques de classification allant jusqu'au niveau d'information compartimentée Top Secret/Sensible et ont été trouvés dans une boîte dans le garage de Biden dans le Delaware « qui contenait d'autres documents d'une grande importance pour lui et qu'il semble avoir personnellement utilisés et consultés ».

Les photographies incluses dans le rapport montraient certains des documents classifiés de l'Afghanistan stockés dans une boîte en carton usée stockée dans son garage, apparemment dans une collection en vrac avec d'autres articles ménagers, notamment une échelle et un panier en osier.

Une photographie incluse dans le rapport du conseiller spécial Robert Hur sur le traitement par le président américain Joe Biden des documents classifiés montre l'emplacement d'une boîte contenant des documents liés à l'Afghanistan trouvée dans le garage de Biden dans le Delaware en 2022.

Département américain de la Justice

Des documents classifiés de l'administration Obama ont également été trouvés dans le sous-sol de Biden, selon le rapport. Des documents classifiés datant de son mandat au Sénat dans les années 1970 et 1980 ont également été retrouvés dans son garage.

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Malgré les signes indiquant que Biden a sciemment conservé et divulgué des documents classifiés, le rapport de Hur indique que des accusations criminelles n'étaient pas justifiées pour plusieurs raisons. Il s’agit notamment du fait qu’en tant que vice-président, et au cours de sa présidence ultérieure, lorsque les archives afghanes ont été découvertes, « il avait le pouvoir de conserver des documents classifiés chez lui ».

Dans le cadre de l’enquête, les enquêteurs ont examiné un enregistrement d’une conversation de février 2017 entre Biden et son nègre dans lequel, faisant référence à la note de 2009 adressée à Obama, Biden a déclaré qu’il « venait de trouver tous les trucs classifiés en bas ». Biden louait une maison en Virginie à l'époque et a regroupé ses biens dans le Delaware lorsqu'il a déménagé en 2019. Les procureurs pensent que le commentaire de Biden faisait référence aux mêmes documents classifiés que les agents du FBI ont trouvés plus tard dans sa maison du Delaware.

Bien que le meilleur cas d’accusation puisse impliquer sa possession de documents afghans en tant que citoyen privé, ont déclaré les procureurs, il est possible que Biden ait trouvé ces documents à son domicile de Virginie en 2017, puis les ait oubliés peu de temps après.

“Cela pourrait convaincre certains jurés raisonnables qu'il ne les a pas retenus volontairement”, indique le rapport.


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D'autres documents classifiés trouvés au domicile de Biden par le ministère américain de la Justice (avocat)


Le rapport indique qu'il existe des preuves suggérant que Biden savait qu'il ne pouvait pas conserver de notes manuscrites classifiées chez lui après avoir quitté ses fonctions, citant sa profonde connaissance « des mesures prises pour protéger les informations classifiées et de la nécessité de ces mesures pour éviter toute atteinte à la sécurité nationale ». .» Pourtant, il conservait chez lui des cahiers contenant des informations classifiées dans des tiroirs non verrouillés.

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“Il avait de fortes motivations pour le faire et pour ignorer les règles permettant de traiter correctement les informations classifiées contenues dans ses cahiers”, indique le rapport. “Il consultait généreusement les cahiers pendant des heures de discussions avec son nègre et les considérait comme des biens hautement privés et précieux dont il ne voulait pas se séparer.”

Bien que le rapport élimine tout risque juridique pour le président, il n’en demeure pas moins embarrassant pour Biden, qui a placé la compétence et l’expérience au cœur de ses arguments auprès des électeurs pour l’envoyer au Bureau Ovale.

“M. Biden était connu pour retirer et conserver les documents classifiés de ses cahiers d’information pour une utilisation future, et son personnel avait du mal – et parfois échouait – à récupérer ces documents », indique le rapport. « Et il n’existait aucune procédure pour suivre certains des documents classifiés que M. Biden avait reçus en dehors de ses cahiers d’information. »

En refusant de poursuivre Biden, le bureau de Hur a également cité ce qu'il a qualifié de « mémoire limitée » de Biden, à la fois lors de ses conversations enregistrées en 2017 avec le nègre et dans une interview avec les enquêteurs l'année dernière.

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« Étant donné la précision et la mémoire limitées de M. Biden lors de ses entretiens avec son nègre et avec notre bureau, les jurés pourraient hésiter à accorder trop de poids probant à une seule déclaration de huit mots à son nègre au sujet de la recherche de documents classifiés en Virginie, en l'absence de d’autres preuves plus directes.

« Nous avons également considéré que, lors du procès, M. Biden se présenterait probablement au jury, comme il l’a fait lors de notre entretien, comme un homme âgé, sympathique et bien intentionné, avec une mauvaise mémoire », ont écrit les enquêteurs.


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Biden a été « surpris » d'apprendre que les documents gouvernementaux ont été apportés au bureau post-vice-présidence


Il existe récemment un précédent au ministère de la Justice en matière d'accusations criminelles contre des individus accusés d'avoir partagé des informations classifiées avec des biographes ou des nègres ; Le général David Petraeus a plaidé coupable de ce crime en 2015 et a été condamné à une peine de probation.

Pourtant, dans ce cas, affirment les procureurs, Biden aurait pu croire de manière plausible que les cahiers étaient sa propriété personnelle et lui appartenaient, même s’ils contenaient des informations classifiées.

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Dans une interview avec les procureurs, selon le rapport, Biden a insisté auprès des enquêteurs sur le fait que les cahiers étaient « ma propriété » et que « tous les présidents avant moi ont fait exactement la même chose ».

Les avocats de la Maison Blanche et l'avocat personnel de Biden ont eu l'occasion d'examiner et de commenter le rapport. Biden a choisi de ne faire valoir le privilège de l'exécutif sur aucune partie du rapport, a déclaré le porte-parole du bureau du conseiller juridique de la Maison Blanche, Ian Sams.

Le procureur général Merrick Garland a nommé en janvier 2023 Hur, un ancien procureur américain du Maryland, pour gérer l'enquête politiquement sensible du ministère de la Justice afin d'éviter les conflits d'intérêts. Il s'agit de l'une des trois enquêtes récentes du ministère de la Justice sur le traitement de documents classifiés par des personnalités politiques éminentes.


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