Le Canadien de Montréal a retiré lundi le nom du défenseur Arber Xhekaj de la liste des blessés, mais l’a aussitôt cédé au Rocket de Laval, dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Ayant disputé son dernier match avec le Tricolore le 16 novembre, Xhekaj a repris l’entraînement avec les autres joueurs du Bleu-Blanc-Rouge samedi. Il avait encaissé une mise en échec d’Ivan Barbashev, des Golden Knights de Vegas, avant de se retrouver sur le carreau pour un problème au haut du corps.

Pour le numéro 72, il s’agissait d’un deuxième écueil sur le plan physique depuis ses débuts dans la Ligue nationale en 2022-2023. En février, un combat avec Vincent Desharnais, des Oilers d’Edmonton, lui a valu une blessure à l’épaule et une fin de campagne prématurée. 

À Montréal, le robuste arrière a totalisé 47 minutes de punition en 17 matchs cette saison. 

Le Rocket accueillera les Senators de Belleville, mercredi. Il s’agira donc possiblement d’un premier affrontement à vie dans la LAH pour Xhekaj, si l’entraîneur-chef Jean-François Houle fait appel à ses services. 

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