AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails sur une agression sexuelle présumée.

Le vice-amiral à la retraite Haydn Edmundson, ancien chef des ressources humaines de l'armée, doit comparaître aujourd'hui à la barre des témoins dans une salle d'audience d'Ottawa où il est jugé pour agression sexuelle, accusé d'avoir agressé une femme il y a plus de 30 ans.

Edmundson, dont le procès a débuté lundi dernier, est jugé devant la Cour de justice de l'Ontario par un juge seul. Il a été inculpé en décembre 2021 d’un chef d’accusation d’agression sexuelle et d’un chef d’actes indécents.

Il a plaidé non coupable et a nié tout acte répréhensible. Edmundson a depuis démissionné de son poste de chef du commandement du personnel militaire et a pris sa retraite des Forces armées canadiennes.

Le tribunal a appris que l'agression présumée avait eu lieu sur un navire alors qu'il était amarré à une base navale américaine en novembre 1991. Au moment de l'agression présumée, Edmundson était lieutenant-commandant et navigateur du navire.

La semaine dernière, le tribunal a entendu des détails explicites de la femme qui prétend avoir été agressée par Edmundson. La femme, dont l'identité est protégée par une interdiction de publication, a également été contre-interrogée par l'avocat d'Edmundson, Brian Greenspan, qui a tenté de soulever des questions sur la crédibilité de son témoignage.

Affirme qu'Edmundson s'est exposé

La femme a déclaré au tribunal que ses tâches à bord du navire consistaient notamment à réveiller les officiers, dont Edmundson, pour leur quart de nuit. Elle a témoigné que, lors d'une mission particulière, certaines parties du corps d'Edmundson étaient exposées lorsqu'elle allait le réveiller.

Elle a déclaré que dans un cas, quelques jours avant l'agression sexuelle présumée, elle avait eu une crise de colère lorsqu'elle était allée réveiller Edmundson pour son quart de nuit et qu'elle l'avait trouvé nu allongé dans le lit. La femme a déclaré qu'elle avait perdu son sang-froid, crié et allumé les lumières, en partie pour réveiller le compagnon de couchette d'Edmundson afin qu'il puisse être témoin du comportement auquel elle devait faire face.

Edmundson, assis à l'extrême droite à côté de ses avocats, est jugé devant la Cour de justice de l'Ontario par un juge seul.
Edmundson, assis à l'extrême droite à côté de ses avocats, est montré dans une salle d'audience à Ottawa la semaine dernière alors que la femme qui prétend l'avoir agressée sexuellement témoigne à la barre des témoins. (Lauren Foster-MacLeod/CBC)

Elle a témoigné que le soir de l'agression présumée, la porte des quartiers d'Edmundson était entrouverte lorsqu'elle passait et elle a entendu Edmundson lui crier de venir lui parler.

Elle a déclaré au tribunal que, alors qu'elle se trouvait dans sa cabine, elle figée et craignant pour sa vie alors qu'Edmundson s'approchait d'elle, l'embrassait, déboutonnait sa chemise et son soutien-gorge, baissait son short et ses sous-vêtements et embrassait son vagin.

Elle a déclaré au tribunal qu'Edmundson l'avait alors attrapée par les hanches, l'avait retournée et “avait commencé à me violer”.

Lorsqu'Edmundson passera à la barre des témoins, il devrait réfuter les accusations spécifiques portées contre lui et fournir des détails sur certaines des questions soulevées par Greenspan au sujet du témoignage de la femme lors de son contre-interrogatoire.

Cela pourrait inclure la suggestion de Greenspan selon laquelle Edmundson n'a jamais eu de compagnon de dortoir au moment où la femme prétend avoir eu une crise.

Greenspan peut également demander à Edmundson de fournir plus de détails sur deux rencontres que Greenspan a suggéré que la femme a eues avec son client.

Greenspan suggère qu'une autre réunion a eu lieu

Au cours du contre-interrogatoire, Greenspan a déclaré que même si la femme avait déclaré qu'elle n'avait eu aucun contact avec Edmundson après le retour du navire au Canada après son amarrage aux États-Unis, elle l'avait en fait rencontré une autre fois.

Greenspan a suggéré qu'elle avait organisé un rendez-vous avec lui lors d'une conversation téléphonique, qu'elle l'avait rencontré dans un camion près d'un bar où elle se trouvait, qu'elle voulait le voir et lui avait demandé “comment allait Cathy”. Greenspan a déclaré que c'était au cours de cette réunion qu'Edmundson lui avait précisé qu'il n'avait pas vu quelqu'un nommé Cathy.

La femme a nié qu'une telle réunion ait jamais eu lieu, la qualifiant de “mensonge” et de “tout inventé”.

Greenspan a également soulevé des questions sur le témoignage de la femme selon lequel elle n'avait jamais été dans les dortoirs d'Edmundson, sauf au moment de l'attaque présumée.

Il a dit qu'il y avait une fois où elle était entrée dans sa chambre et avait essayé de lire des cartes de tarot et de faire une lecture de cartes de tarot, ce que la femme a nié.

“Les cartes de tarot ? Quelqu'un a une bonne imagination”, a-t-elle déclaré.

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