Le Lightning de Tampa Bay a offert un beau cadeau de Noël en avance à son espoir Ethan Gauthier, lui faisant signer un contrat d’entrée dans la Ligue nationale de trois ans, jeudi. 

Le pacte du joueur de 18 ans entrera en vigueur à partir de la saison prochaine et le Québécois terminera la campagne avec les Voltigeurs de Drummondville, son équipe de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

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Gauthier a été le représentant de la Belle Province sélectionné le plus haut au plus récent repêchage. Le Lightning a appelé son nom en deuxième ronde, au 37e échelon. Tampa avait acquis ce choix appartenant au Canadien de Montréal dans une transaction avec l’Avalanche du Colorado impliquant l’attaquant Ross Colton.

Cette saison, l’ailier droit a amassé 30 points, dont 13 buts, en 28 rencontres. L’ancien du Phoenix de Sherbrooke a été nommé assistant au capitaine à sa première saison à Drummondville.

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